jueves, 3 de septiembre de 2015

Mamíferos (3)/Roedores (1)/Ratas (1)/Dibujos realistas















La rata es de los pocos animales llamados "antropófilos", literalmente "amigos del hombre" (a esto también le dicen "fauna urbana" pero el fenómeno no es exclusivo de las urbes [cfr. la cita sobre la torcaz más adelante]).  Son los que medran donde haya seres humanos, como las palomas y los copetones (Zonotrichia capensis), aves que son ubicuas en Bogotá.  No sorprende, entonces, que vea uno ratas por todas partes en los asentamientos humanos, andando por ahí o pintadas en los muros. 

En éste caso la cohabitación no es simbiótica sino perjudicial para una de las partes, según las circunstancias.  Las ratas pierden en los laboratorios de investigación pero ganan en las calles.  Algunas veces las despejan de manera notoria, como cuando eliminaron a un tercio de la población, o tres quintas partes, en Europa durante el Medioevo, por ser, junto con sus piojos, "vectores" de la peste bubónica.  Hans Zinsser, un médico bacteriólogo, en su libro clásico Rats, Lice and History (1.934), o Las ratas, los piojos y la historia, "una biografía de la fiebre tifoidea", como él mismo lo presenta, da ejemplos de como las epidemias han determinado el decurso de la historia. 

A fines del año 2.013 R.F.I., o Radio Francia Internacional, presentó un informe sobre las cloacas de París, que se han convertido en una atracción turística adicional porque evocan en los lectores de Los miserables, la novela de Víctor Hugo (o en los que han visto alguna de sus versiones cinematográficas), la escena en la que Jean Valjean, el personaje principal, carga a un Marius herido por las alcantarillas de la ciudad. 

En el informe se escuchó que se dice que cada parisino alimenta a una rata, entonces, como son dos millones de habitantes, se dice también que hay unos dos millones de ratas viviendo en el subsuelo.  (Otras fuentes dan una cifra que es el doble de esa, o sea que serían dos ratas por cada persona.  ¡Mucha la rata!)   Además …

-- … son más de 2.400 km., de los cuales más de 2 mil son accesibles,
-- … ahí se ha encontrado de todo, incluyendo un pequeño cocodrilo del Nilo en 1.984 que quedó instalado cómodamente en el Zoológico de Vincennes (¿¿y quién lo metió en la cloaca??),
--- … la fauna de ese inframundo urbano incluye también insectos como las cucarachas, además de  arañas (que no son insectos),  
-- … hay "galerías técnicas", algunas de las cuales son peligrosas, otras no, con redes de varios tipos: lo son las recorridas por la red eléctrica y la del gas domiciliario, pero no las de la red telefónica y la de fibra óptica,
-- … y unas cloacas llevan agua potable, otras agua no potable.

Fue el 10 de octubre de ese año, en las noticias de las 7 a.m. (hora local, en U.N. Radio, la emisora de la Universidad Nacional de Colombia, que las reemite en vivo entre semana siendo ya las 2 p.m en París).  Repitieron el informe unos dos meses después a esa misma hora (primero se escucha las de las 5 a.m.), el 19 de diciembre.  Los datos son de unas pocas notas consignadas en ambas ocasiones.  (La grabación del informe puede escucharse en http://www.espanol.rfi.fr/francia/20131010-una-visita-insolita-de-las-alcantarillas-de-paris.)

Otra especie antropófila convertida en una "plaga" es la torcaz, Zenaida auriculata.  Lo descubrí hace ya casi un cuarto de siglo, el 3/VIII/95, recorriendo el Museo de Historia Natural del Planetario Distrital (Bogotá), donde decía: "Entre las muchas especies de palomas que habitan en Colombia es esta la más abundante y por lo tanto la más conocida.  La eliminación de la selva y el incremento [de la actividad] agrícola han permitido su expansión y proliferación hasta el punto de que en regiones como el Valle del Cauca [uno de los 32 departamentos, que son lo que en otros países llaman 'estados' o 'prefecturas'] su número ha crecido en proporciones tales que algunos han llegado a considerarlas como una verdadera plaga."

(Mi interés en la biología quedó explicado en otro blogo [http://excepciones-zoologicas.blogspot.com], que permanece en estado incipiente por andar ocupado en otras cosas.)

Ya me referí a la primera foto en lo de los ciervos porque la figura en el círculo pequeño es el mismo ciervo que Medusa ha pegado en varios sitios.  Esta rata es bastante grande, como de una longitud de un metro.  El círculo del ciervo es como el de todos los demás ciervos de ese artista, de un diámetro de unos 15 cm.

En la antepenúltima foto la figura la forma la frase SKATE HOME, que en inglés puede significar "patina a casa", "patinar a casa" o "casa del patín" y parece aludir al deporte de la "patineta" (skateboard).  Ese objeto, la tabla rodante, es otro tema común del arte callejero.  Eventualmente se incluirá una serie de dibujos de patinetas.  Las últimas dos figuras son la silueta de la cartulina sobre la que está dibujada la anterior, hecha con plantilla.  Se nota que la cartulina se está despegando.




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